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Avec le lancement des AirTags d’Apple, la commercialisation grand public de l’ultra large bande a commencé

  • mai 19, 2021

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Les observateurs de l’industrie anticipaient avec impatience l’arrivée de la technologie de connectivité ultra-large bande (UWB) pour les applications commerciales depuis de nombreux mois maintenant, alors que des rumeurs circulaient dans les médias sur les fabricants de smartphones qui arriveraient bientôt sur le marché avec des produits et des fonctionnalités compatibles UWB. Wired a été parmi les premières publications à prévoir le déluge imminent de capacités UWB pour les consommateurs dans une histoire de l’éditeur aux yeux d’aigle, Brian Barrett, spéculant sur les cas d’utilisation de la nouvelle puce U1 d’Apple, conçue dans l’iPhone 11 et l’iPhone Pro. Son article de septembre 2019 – intitulé à juste titre « La plus grande nouvelle de l’iPhone est une toute nouvelle puce à l’intérieur » – s’est avéré prémonitoire.

Apple a répondu aux rumeurs avec le récent dévoilement de ses nouveaux Apple AirTags – de minuscules dispositifs de suivi développés par Apple pour aider les utilisateurs à localiser leurs clés de voiture et autres effets personnels via la connectivité UWB. Une avalanche de couverture médiatique s’est ensuivie, alors que les éditeurs ont saisi l’opportunité d’éduquer les lecteurs sur le positionnement de l’UWB sur le marché de la technologie en tant qu’alternative haute vitesse et haute précision au Bluetooth et au WiFi – la mise en œuvre UWB hautement optimisée de SPARK va encore plus loin et offre tous ces avantages et plus à une puissance extrêmement faible.

Les initiatives de Samsung en matière d’UWB attirent également l’attention, et le consensus de l’industrie indique un avenir incroyablement prometteur pour la technologie UWB, car elle dépasse les interconnexions RF héritées pour établir de nouvelles références de performances. Frederic Nabki de SPARK a parfaitement résumé les choses dans une histoire connexe de Brian Chen du New York Times sur les nouveaux AirTags d’Apple. Selon Nabki, « C’est la pointe de l’iceberg. »

Chen est d’accord: « Le nouvel accessoire de suivi d’Apple est un précurseur de meilleurs gadgets sans fil à venir. »

POTENTIEL DE MARCHÉ ÉNORME

Stephen Shankland de CNET a donné aux AirTags d’Apple une analyse tout aussi approfondie. Dans son article, il se propose d’énumérer les innombrables façons dont « l’ultra large bande vous facilite la vie », tout en évaluant les applications cibles apparemment illimitées pour UWB, y compris les applications automobiles, par exemple. Selon Shankland, « les constructeurs automobiles, dont Audi, BMW et Ford, sont également en vogue pour l’UWB ».

L’article de Shankland comprend une prévision de marché stupéfiante de l’analyste d’ABI Research Andrew Zignani, qui s’attend à ce que les expéditions d’appareils compatibles UWB passent de 150 millions en 2020 à 1 milliard en 2025. « Une fois qu’une technologie est intégrée dans un smartphone, cela ouvre des perspectives très importantes opportunités pour la technologie sans fil », a déclaré Zignani.

CE N’EST QUE LE DÉBUT

Nous verrons sans aucun doute beaucoup plus d’articles médiatiques comme celle-ci dans les mois à venir, alors que la technologie et le potentiel du marché de l’UWB commencent à se réaliser sur le marché de la technologie grand public, avec des implications majeures pour la prochaine génération de smartphones, les périphériques de jeu sans fil, écouteurs audio et bien plus encore.

Alors que l’UWB est principalement utilisé pour les applications de télémétrie et de positionnement aujourd’hui, de grandes opportunités sont également en magasin pour les communications sans fil à ultra haut débit. Comme UWB est considérablement plus efficace pour transmettre des données, il sera bientôt possible de diffuser sans fil des contenus multimédias riches avec une latence extrêmement faible. Cette capacité sera inestimable pour toute application sans fil conçue pour une réactivité en temps quasi réel – et il y a une longue liste d’applications.

C’est une époque passionnante pour SPARK alors que nous nous engageons avec des clients qui cherchent à tirer parti de l’UWB dans un marché très concurrentiel. Et il ne fait aucun doute dans notre esprit que notre technologie UWB ouvrira un tout nouveau domaine d’applications de connectivité sans fil – bien au-delà de ce que nous pouvons imaginer aujourd’hui.