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Les avantages de l’UWB en matière de développement durable : Capteurs IoT sans fils ni piles

  • mai 12, 2022

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Ce serait un euphémisme de dire que l’équipe de SPARK Microsystems s’enthousiasme pour les défis technologiques. Nous sommes passionnés par nos innovations dans le domaine de la technologie UWB et par la promesse de transformer la connectivité sans fil à courte portée pour les jeux, l’audio, les applications AR/VR/XR et les applications de capteurs IoT, entre autres. L’UWB défie les défis de performance et d’efficacité énergétique imposés il y a plus de 20 ans par l’ancien Bluetooth, et SPARK est à l’avant-garde de cette révolution technologique.

Mais ce n’est qu’une partie de notre histoire.

SPARK Microsystems s’est également engagé à relever les défis de la durabilité environnementale. Il ne s’agit pas simplement d’être une entreprise citoyenne responsable – nous voulons vraiment rendre le monde meilleur, et c’est inscrit dans notre ADN.

L’IMPACT ENVIRONNEMENTAL D’UWB

Les avantages de SPARK UWB en termes de performances sont essentiels pour permettre à la prochaine génération d’appareils mobiles connectés sans fil d’être optimisés pour une efficacité énergétique extrême. En pratique, cela permettra aux consommateurs d’utiliser leurs appareils sans fil préférés – périphériques de jeu, écouteurs audio, lunettes AR, etc. – pendant des intervalles beaucoup plus longs entre les recharges, ce qui réduira les interruptions et améliorera le plaisir général.

Au niveau macro, ces économies d’énergie s’ajoutent à quelque chose de bien plus grand – en particulier dans le domaine de la détection IoT, où les appareils alimentés par des piles de petite taille continueront à proliférer à un rythme exponentiel dans nos usines, nos réseaux d’énergie renouvelable, nos infrastructures intelligentes et bien d’autres encore.

Les piles de ces appareils sont généralement remplacées au moins une ou deux fois au cours de la durée de vie des capteurs – pour les appareils à courte durée de vie, certaines piles ne seront pas remplacées du tout. Si elles ne sont pas éliminées correctement, ces piles et ces dispositifs mis au rebut posent un problème environnemental majeur.

Selon un récent rapport des Nations unies, « le monde produit pas moins de 50 millions de tonnes de déchets électroniques et électriques (e-déchets) par an, ce qui représente un poids supérieur à celui de tous les avions de ligne jamais construits ».

Il s’agit là d’un problème majeur de déchets en aval, au sens figuré comme au sens propre. On estime à 3 milliards le nombre de piles sèches achetées chaque année rien qu’aux États-Unis, mais on estime que seulement 10 % de ces piles sont correctement éliminées. Il reste donc potentiellement 300 millions de piles qui pourraient finir à la décharge ou être incinérées, entraînant la lixiviation de métaux lourds toxiques dans le sol, l’eau et/ou l’atmosphère.

CAPTEURS SANS PILE

Au minimum, la technologie sans fil UWB SPARK promet de prolonger considérablement la durée de vie de ces piles en maximisant l’efficacité énergétique des capteurs hôtes eux-mêmes. L’ensemble des économies d’énergie et la réduction de l’utilisation et du remplacement des piles contribueront en fin de compte à réduire les déchets des décharges, les émissions de CO2 et d’autres contaminations toxiques de l’environnement.

Mais nous pouvons faire plus si nous voyons plus grand.

Tout comme la technologie sans fil à courte portée a ouvert la voie au déploiement de capteurs sans fil, l’UWB promet un avenir où les capteurs IoT seront déployés sans batterie. Une technologie à faible consommation d’énergie telle que SPARK UWB ouvre la voie à un avenir de capteurs IoT sans batterie qui exploitent les technologies de collecte d’énergie pour produire leur propre énergie.

Ces capteurs n’auront pas besoin de batteries embarquées au sens traditionnel du terme. Ils pourraient plutôt être alimentés par des ressources énergétiques gratuites et abondantes comme la lumière du soleil, la chaleur, les vibrations, la friction, le vent – les possibilités sont infinies.

L’investissement le plus récent de Technologies du développement durable Canada (TDDC) dans SPARK Microsystems confirme le potentiel de l’UWB à réduire considérablement la consommation d’énergie des appareils connectés comme les capteurs IdO, ce qui permet d’allonger le cycle de vie des piles et de réduire les déchets pour un avenir plus durable et plus respectueux de l’environnement.