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Lunettes intelligentes « Stories » de Facebook et Ray-Ban : un aperçu de l’avenir de la RA/VR et de l’UWB

  • octobre 15, 2021

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L’évolution lente mais régulière de la technologie AR / VR a fait des gros titres accrocheurs au fil des ans. Des «lunettes intelligentes» aux casques AR / VR complets, de nombreux progrès ont été réalisés pour faire avancer cette technologie vers la commercialisation grand public – avec beaucoup de fanfare.

En témoigne la collaboration récemment annoncée entre Facebook et EssilorLuxottica, et le lancement de leurs lunettes intelligentes Ray-Ban Stories. C’est une nouvelle étape dans la longue et laborieuse maturation de la technologie AR/VR, et un rappel du chemin parcouru en tant qu’industrie depuis les débuts de l’AR/VR.

C’est aussi un rappel du chemin qu’il nous reste à parcourir.

Facebook lui-même s’est efforcé de définir les attentes des consommateurs de manière appropriée, en délimitant soigneusement ce que Ray-Ban Stories peut et ne peut pas faire efficacement aujourd’hui. Ils sont principalement conçus pour les applications qui peuvent tirer parti de la caméra, du microphone et des haut-parleurs intégrés de l’appareil. Mais ils ne prennent pas en charge les fonctionnalités AR ou VR par un effort d’imagination – il n’y a pas de capacité d’affichage tête haute, par exemple – et ils ne seront pas confondus de si tôt avec les casques Oculus AR/VR de Facebook.

Et c’est une bonne chose. En effet, le plus grand compliment fait aux Ray-Ban Stories dans de nombreuses revues de produits médiatiques est que les Ray-Ban Stories… ressemblent en fait à des lunettes ordinaires. Cela peut sembler une réalisation triviale au premier abord, mais il s’agit en fait d’un grand pas en avant dans la courbe de développement des lunettes intelligentes/AR/VR. C’est un exploit majeur de simplement entasser toute cette technologie dans une monture de lunettes élégante et de taille standard !

Pour compliquer ce défi, chaque nouvelle fonctionnalité de l’appareil introduit une taxe correspondante sur la durée de vie de la batterie de l’appareil – une considération qui doit être soigneusement pesée lors de la spécification/conception de l’ensemble de fonctionnalités et de l’alimentation pour tout appareil compact et portable. On dit que la batterie de Ray-Ban Stories offre une autonomie d’une journée. Mais comme pour tous les appareils portables, le kilométrage peut varier en fonction du type d’applications que vous utilisez. Si vous utilisez vos Ray-Ban Stories pour le streaming audio continu, par exemple, la durée de vie prévue de la batterie est plus proche de trois heures.

UN NOUVEAU CHAPITRE

Ray-Ban Stories, comme les lunettes de Snap Inc, sont les dernières et les plus importantes entrées sur le marché dans une catégorie de produits largement lancée par Google avec ses lunettes intelligentes Google Glass, introduites il y a près de dix ans. Il s’agissait pour le moins d’une initiative/expérience de produit de courte durée, mais l’industrie en a tiré de nombreuses leçons importantes. Et c’était probablement le but.

Il est universellement reconnu que la réalisation d’une véritable technologie AR / VR n’est pas exactement au coin de la rue. Cela restera une promesse qui est en grande partie non tenue jusqu’à ce que toutes les technologies de support soient réunies pour le permettre.

Entre autres choses, la réalisation de la technologie AR / VR nécessitera un énorme bond en avant dans l’efficacité du traitement CPU / GPU afin d’exploiter et d’administrer efficacement d’énormes volumes de contenu vidéo et de jeu continu en résolution HD en temps réel. Des techniques sophistiquées de fusion de capteurs doivent également être développées afin d’orchestrer les flux de données vers et depuis nos yeux, nos oreilles et nos doigts. Ce profil de capteur/processeur, à son tour, nécessite une approche prudente de la puissance et de la dissipation thermique, avec des implications en aval pour la taille du système, etc.

Le matériel AR/VR nécessitera également une communication sans fil à bande passante ultra-élevée et à faible latence qui est bidirectionnelle entre l’utilisateur et le ou les appareils – une capacité qui est à des années-lumière au-delà de ce qui est possible avec la connectivité sans fil Bluetooth aujourd’hui. Les lunettes et casques AR/VR devront également être extrêmement économes en énergie s’ils doivent être utilisés pendant de longues périodes entre les charges de la batterie. Notamment, si leur facteur de forme doit rester attrayant pour une utilisation continue, par opposition aux appareils AR/VR encombrants actuels sur le marché, des limitations de taille de batterie très strictes exacerberont le besoin d’un système économe en énergie, couvrant l’affichage, la communication, les fonctions de traitement et plus.

Ce sont ces dernières mesures de performance où UWB – et SPARK en particulier – sont idéalement positionnés pour exceller au sein de la prochaine génération de lunettes et de périphériques intelligents/AR/VR. Les gains de débit de données multipliés par 10 fournis par UWB par rapport à Bluetooth s’avéreront sans aucun doute un atout majeur pour les futures initiatives de développement de matériel AR/VR. La réduction de 60X de la latence et l’amélioration de 40X de l’efficacité énergétique que les émetteurs-récepteurs SPARK UWB fournissent à cette fin sont ce qui les rend si exceptionnellement attractifs pour le marché AR/VR à l’avenir.

BÉBÉ PAS VERS UN SAUT DE GÉANT

Soyez assuré que dans l’évolution progressive vers la véritable technologie AR / VR, il y aura de nombreuses autres introductions de produits comme Google Glass, Snap Inc’s Spectacles et Ray-Ban Stories dans les années à venir. Mais ces produits ne feront qu’évoquer le plein potentiel de ce qui peut être réalisé dans le domaine technologique AR/VR du futur. Et par conséquent, des produits comme ceux-ci vont probablement aller et venir assez rapidement – et assez souvent – jusqu’à ce que la technologie AR/VR soit enfin pleinement réalisée.

Mais en aucun cas ces produits ne doivent être considérés comme des échecs. La course à la réalisation de la technologie AR/VR est un marathon, pas un sprint. Les titans de l’industrie comme Google et Facebook reconnaissent que la réalité augmentée/réalité virtuelle est le Saint Graal du divertissement multimédia et des jeux pour sa capacité anticipée à nous immerger complètement dans un contenu numérique personnalisable à l’infini.

Le butin qui attend les vainqueurs du marché est plus qu’alléchant, et ils ne se reposeront pas tant qu’ils n’y seront pas. UWB jouera sans aucun doute un rôle clé en cours de route, et SPARK fera sa part pour aider à intégrer la réalité augmentée et la technologie de réalité virtuelle dans la réalité réelle.